CCCC.City Collaborative Future City — The Event

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Commissioned by Freunde von Freunden
for “The Sooner Now” in partnership
with MINI, Berlin, Germany.
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Having been asked to present a participative design intervention for the newest iteration of speculative conference The Sooner Now subtitled ‘Urban Utopias’, with the constraint that guests should be able to get involved “from just five minutes to a full day,” we prepared CCCC.City — a new fiction laying the ground for creative explorations of the city as a cultural artefact moderated by evolving social and technological paradigms. Held in October 2018 in the ‘Friends Space’ of Berlin-based cultural production network Freunde Von Freunden, the project took the shape of a half-construction-half-role-playing game inviting 200 audience members to collaboratively build new structures and invent their underlying stories.

Upon arrival, each guest was given a token to be exchanged against one of 200 unique Citizen Kits, complete with their persona as a new resident of CCCC.City, a concrete building block, a small human figurine, as well as a combination of a tech sticker and either another for resources, or some fresh nordic moss. In addition, an instruction manual explained the rules of the game, which was split in three phases: the first, during which participants were required to place their building block on a large map, preferably in a way that completes one of the many proposed patterns — a process which often required communication and collaboration between new citizens — and append the stickers in their possession; those who had indeed completed a pattern then had to invent a story for their new infrastructure, in a way that integrates the technologies and resources available, as well as the surrounding culture displayed on the map by means of a digital overlay. Finally, this story was submitted to our control booth where it was fact-checked and validated, granting the project owners the right to name their structure and append a marker giving it a permanent status, and to tweet about it using a special hashtag paired with coordinates which allowed the tweet to find its place on the map. All validated stories were printed on receipts and attached to a wall to form a new cultural landscape, while also affecting the city’s position on an ever-evolving political compass. It was of course equally possible for participants to ignore the main goal and instead focus on disturbing existing structures so that they may never be completed, or to simply build away from the main hubs to remain undisturbed — different behaviours being triggered by the roles participants were assigned as part of their citizen kit.

The fiction behind CCCC.City remained obscure, and it was only during the closing keynote address that its CSO Emmeline Seventwentyfour made her first appearance. Her inspirational speech remained, however, what should be expected from a Chief Spiritual Officer, and little was revealed about the company behind the project — a large conglomerate named AVA, result from a merger of giants Alibaba, Verizon, and Amazon — or its agenda to relocate the company’s main operation center and network hub to the island of Socotra, recently purchased from Yemen, to engage in business with emerging markets. Instead, she explained how the pharaonic project will be relocating a pool of volunteers to a new paradise, which she envisioned as the single most relevant urban development project of the 21st century, and that the collaborative game was part of a future citizen consultation process to imagine new paths for society and culture. As she claimed, “it only makes sense that we, as a corporation more powerful than most governments, owners of our own micronation, should give back to the community by imagining the best social system money can buy.”

Following Emmeline’s intervention, two students from Minerva Schools who had contributed to coordination the game throughout the day, while keeping records social dynamics both on and out of the map, took the stage to deliver the conclusions of the experiment. Conflicts arose, they signaled, from the seemingly irrepressible need for a majority to develop detrimentally to a minority of scapegoats — in the case of CCCC.City, these were the neohobbits whose habitat was destroyed in order to make space for the new St Trout Grounds school, and those whose CRISPR project went wrong and who could no longer show themselves in public. Solidarity projects eventually developed in reaction, with safe spaces being managed for both populations, notably the hot-air balloon CRISPR Haven and the last floor of health center Our Lady Of The Shire. Was also noted a fairly equal proportion of technology- and tradition-infused projects, suggesting a strong anchoring of current ideals within both past and future.

Finally, CCCC.City’s main architects Otto Wavełski and Rajesh Laghari — better known for their contribution to Mexico City CDRMX urban redevelopment plans — took the stage to present the working method in further detail, along with other examples of projects envisioned. The Crypto Train, which functions without a predefined route but collects data about each passenger’s ideal journey to calculate a path ensuring both high commute speed and short walks to destination. The Genesis, a retirement center built near a school to incentivise intergenerational contact. Dillon, a prescription restaurant where food is served based on what your doctor says is best. Fish’n’Bits, a digital fish market where customers go virtual fishing and pick-up their catch ready for consumption upon leaving. WCCCC, the roman-style arena for communal release, built as a response to the city’s inability to deal with human excrements despite ambitions of being a zero-waste city. Cybersuckerpunch, a team of protective cyborgs trained to manage conflicts between the underground club and nearby church. Or Tower Of Miracles, the first autonomous trade center which randomly prints goods that can be acquired on the blind by gambling cryptocurrency.

It was then time to reveal the nature of the fiction and its purpose, and the two speakers dropped their CCCC label in favour of the FFTP one. As has now become customary in the wake of public fiction, we explained that this framework allows us to promote a speculative approach to trigger new collective imaginaries, which in turn offer a new space to comment upon current social, cultural, and technological paradigms. This led to the casual browsing through some of N O R M A L S projects, and to the presentation reaching its climatic end with the solemn reading of an excerpt from N001, narrating the first discovery of the culture.

 

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Ayant été invités à concevoir une intervention participative pour la dernière édition de The Sooner Now, une conférence sur le futur de la ville sous-titrée «Urban Utopias», avec la contrainte que les invités puissent être impliqués «entre cinq minutes et une journée entière», nous avons préparé CCCC.City – une nouvelle fiction qui jette les bases d’une exploration créative de la ville en tant qu’artefact culturel modéré par l’évolution des paradigmes sociaux et technologiques. Réalisé en octobre 2018 dans le ‘Friends Space’ du réseau de production culturel berlinois Freunde Von Freunden, le projet a pris la forme d’une plateforme hybride entre jeu de construction et jeu de rôle, invitant 200 membres du public à créer ensemble de nouvelles structures et à inventer leurs histoires sous-jacentes.

À leur arrivée, chaque invité recevait un jeton à échanger contre l’un des 200 kits citoyen, chacun contenant une fiche de rôle en tant que nouveau résident de CCCC.City, un bloc de construction en béton, une figurine humaine et la combinaison d’un autocollant technologie et, pour certains, un de ressource, pour d’autres un morceau de mousse nordique fraîche. Se trouvait en outre un manuel d’instructions expliquant les règles du jeu, lequel se divisait en trois phases: la première, durant laquelle les participants devaient placer leur bloc de construction sur une grande carte, de manière à compléter l’un des nombreux motifs proposés – un processus qui requiérait communication et collaboration entre les nouveaux citoyens – avant d’y apposer les autocollants en leur possession; ceux qui avaient effectivement terminé un motif devaient ensuite inventer une histoire pour leur nouvelle infrastructure, tenant compte des technologies et ressources disponibles, ainsi que des cultures environnantes affichées sur la carte par superposition numérique; enfin, cette histoire devait être soumise à notre stand de contrôle, où elle était vérifiée et validée, accordant aux joueurs le droit de nommer leur structure et d’y ajouter un marqueur conférant un statut permanent, et de la publier sur Twitter en utilisant un hashtag spécial qui, associé à des coordonnées, permettait au tweet de trouver sa place sur la carte. Toutes les histoires validées étaient imprimées sur des reçus et apposées sur un mur pour former un nouveau paysage culturel, et contribuaient à influencer la position de la ville sur un compas politique en constante évolution. Il était également possible pour les participants d’ignorer l’objectif principal, et de s’adonner à la disruption de structures existantes afin qu’elles ne soient jamais achevées, ou de construire loin des zones principales afin de ne pas être dérangés—différents comportements étaient déclenchés par les rôles assignés aux participants dans leur kit citoyen.

La fiction derrière CCCC.City était gardée obscure, et ce n’est que pendant la présentation finale que la CSO Emmeline Seventwentyfour fit sa première apparition. Son discours inspirationnel demeurait toutefois ce à quoi on aurait pu s’attendre de la part d’une Chef Spiritual Officer, et peu de choses ont été révélées sur la société à l’origine du projet – un conglomérat nommé AVA, résultant de la fusion des géants Alibaba, Verizon et Amazon – ou de son programme visant à relocaliser le principal centre d’opérations de la société sur l’île de Socotra, récemment achetée au Yémen, afin de développer ses relations commerciales avec les marchés émergents. Le focus de son discours se portait essentiellement sur la volonté, à travers ce projet pharaonique, d’installer un groupe de volontaires dans un nouveau paradis, qu’elle considère comme le projet de développement urbain le plus important du XXIe siècle, et sur l’intervention collaborative du jour derrière laquelle se cachait processus de consultation des citoyenne visant à imaginer de nouvelles voies pour la future société et culture de CCCC. Comme elle l’a affirmé, “il est logique que nous, en tant que société plus puissante que la plupart des gouvernements et propriétaire de sa propre micronation, restituions à la communauté en imaginant le meilleur système social qui puisse s’acquérir”.

Suite à l’intervention d’Emmeline, deux étudiants de Minerva School, qui avaient contribué à la coordination du jeu, ont pris la parole pour livrer les conclusions de l’expérience telles qu’ils les avaient notées tout au long de la journée—les dynamiques sociales observées à la fois sur et en dehors de la carte. Des conflits ont éclaté, ont-ils indiqué, en raison du besoin apparemment irrépressible pour une majorité de se développer de manière préjudiciable à une minorité de boucs émissaires – dans le cas de CCCC.City, ce sont les néo-hobbits dont l’habitat avait été détruit afin de faire place à l’école Ste Truite, et ceux dont la manipulation génétique avait mal tourné, et qui ne pouvaient plus se montrer en public. Des projets de solidarité se sont finalement développés en réaction, avec la gestion d’espaces sécurisés pour les deux populations, notamment la montgolfière Port-CRISPR et le dernier étage du centre de santé Notre-Dame de la Comté. Ils ont également noté une proportion relativement égale de projets inspirés par la technologie et par la tradition, suggérant un ancrage fort des idéaux actuels à la fois dans le passé et le futur.

Enfin, les principaux architectes de CCCC.City, Otto Wavełski et Rajesh Laghari, mieux connus pour leur contribution aux plans de réaménagement urbain CDRMX de Mexico City, ont pris la parole pour présenter la méthode de travail plus en détail, ainsi que d’autres exemples de projets envisagés. Le Crypto Train, qui fonctionne sans itinéraire prédéfini, mais collecte des données sur le trajet idéal de chaque passager afin de calculer un itinéraire assurant à la fois une vitesse de déplacement élevée et une courte marche. Genesis, un centre de retraite construit près d’une école pour encourager les contacts intergénérationnels. Dillon, un restaurant sur ordonnance où la nourriture est servie selon les recommandations de votre médecin. Fish’n’Bits, un marché de poisson numérique où les clients vont à la pêche virtuelle et récupèrent leurs prises prêtes à la consommation au moment de leur départ. Le WCCCC, une arène romaine pour l’évacuation collective construite pour répondre à l’incapacité de la cité à gérer les excréments humains malgré son ambition de ville sans déchet. Cybersuckerpunch, une équipe de cyborgs protecteurs formés pour gérer les conflits entre le club underground et l’église voisine. Ou Tour Des Miracles, le premier centre commercial autonome qui imprime au hasard des marchandises pouvant être acquises à l’aveugle par la mise de crypto-monnaie.

Arriva le moment de révéler la nature et l’objectif de cette fiction, et les deux orateurs abandonnèrent leur étiquette CCCC au profit de celle du FFTP. Comme il est devenu coutume après une fiction publique, nous avons expliqué comment ce cadre nous permet de promouvoir une approche spéculative afin de prototyper de nouveaux imaginaires collectifs, qui à leur tour offrent un espace pour commenter les paradigmes sociaux, culturels et technologiques actuels. Nous avons ensuite présenté certains des projets de N O R M A L S, et la présentation a atteint son apogée avec la lecture solennelle d’un résumé de N001 narrant la première découverte de la culture.

 

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Big thanks to Connor, Nicole, Inna, Tessa, & Capri from Minerva Schools for helping us throughout the whole day!

Photo credits (for all the nice pics): Freunde von Freunden

S H O P

MAP OF THE NORMAL FUTURE

FUTURE FISHING TRAINING PROGRAM — Project page

I A S S — Rule of Nature Pt.3

I A S S — Rule of Nature Pt.2

I A S S — Rule of Nature Pt.1

CCCC.City Collaborative Future City — The Kit

C D R M X — A Fiction For Mexico City Pt.2

C D R M X — A Fiction For Mexico City Pt.1

F F T P — Video

D I G I T A L N E C R O P H O N Y — Collab

L I T T L E B R O W S E R for FRAMED*

HTML2RPG — Hyperlinked Map Editor for a Playable Internet

MAP OF THE NORMAL FUTURE — About

A P P A R E L  V 1.0 — Project page

A P P A R E L  V 1.0 — Application

A P P A R E L  V 1.0 — Background and technicalities

A P P A R E L  V 1.0 — Catwalk

A P P A R E L  V 1.0 — Documentary

A P P A R E L  V 1.0 — Normal, Like Source Code Chic

A P P A R E L  V 1.0 — Soundtrack

CARDS OF THE NORMAL FUTURE

MANGEL — ANGEL DIET LIFESTYLE MOD

BIRTHMACHINE — CELESTIAL HYPERVENTILATION MOD

UTF-404 — PART II

UTF-404 — PART I

UTF-404 — THE MAKING

NORMAL, LIKE A FIRST DIP INTO THE STREAM

NORMAL, LIKE 2033'S BEST SUBSTITUTE REALITIES

N O R M A L S 0 0 1 + 0 0 2 + 0 0 3

N O R M A L 0 0 3

N O R M A L 0 0 2

N O R M A L 0 0 1

N O R M A L S : O U T (release theme)

N O R M A L S : O U T (release video)

RAPID LANGUAGE APPLICATION

NORMALTYPE v1.5.4 – POSTER

NORMALTYPE v1.0 – POSTER

N O R M A L T Y P E v1.5.4 - presentation

N O R M A L T Y P E v1.5.4 - application

A P P A R E L v0.9a

P O L Y R O T O R v1.1 - presentation

N O R M A L T Y P E v1.0 - presentation

Coming up, N O R M A L S issue number 1

Normal, like a glitch

Normal, like praying to augmented stuff

Normal, like you didn't get bored by augmented reality

Normal, like augmented futility

Normal, like a study on rapid language #2

Normal, like a study on rapid language #1

Normal, like rapid language