C D R M X — A Fiction For Mexico City Pt.1

by in

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FUTURE FISHING TRAINING PROGRAM
with Laboratorio Para La Ciudad,
Mexico City, Mexico.
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(en français plus bas)

In December 2017, we were invited in Mexico City by LabCDMX to discuss and imagine the future of the city, and one neighbourhood in particular: Xochimilco, home to the last remaining Aztec floating gardens — the chinampas — and Axolotls, today registered under UNESCO world heritage status.

Our presence being limited to an evening of lecture and a day of design fiction workshop, we decided to turn our initial intervention into a fiction. This is how we ended up presenting CDRMX, an ambitious relocation project based on the work of Mexican architect Alberto Kalach, combining autonomously 3D printed housing and universal income distributed in a new, local, self-devaluing cryptocurrency.

There is no denying that Mexico City as it is today — built on a dried-up lakebed, severely lacking drinking water, slowly sinking in its own aquifer, one of the most polluted urban areas on the planet and, as if that wasn’t enough, surrounded by volcanoes and regularly suffering from earthquakes — is in a state of constant emergency, and there are reasons to believe that the only path to preserve the city is to reclaim its original lake by relocating citizens on the hillsides.

We suggested that CDRMX would do just that, under the impulse of SpaceX which saw in the local challenge a perfect pilot program for a future human settlement on Mars. And so the work began.

The engineering part was taken care of by the team led by Otto Wavełski who, as founder of the Bureau for Rapid Architecture, has a history of successfully printing housing for disaster relief. They developed a machine that can autonomously print whole districts in one block, including infrastructures like roads, water and electric networks, using clay from the lakebed and rubble as main ingredients.

We also needed to provide an incentive for relocation, as opposed to forcing residents out of their homes, in a way that is not subject to the endemic corruption. With his team, social economist Rajesh Laghari imagined La Renta, a new form of universal income paid monthly in a local cryptocurrency — the Mexicoin — on a special ecosystem of three accounts with different properties, the combination of which aims to make capitalisation inefficient, pushing instead for investments in a local, participative economy system.

Audience reactions ranged from absolutely obfuscated to ready to move in, with little in between. We took questions, and only through a second lecture did we reveal the fictional nature of the project. This allowed us to explain our approach and present our work as a design fiction studio, and to introduce the basis for the workshop.

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See Part 2
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En Décembre 2017, nous avons été invités à Mexico City par le LabCDMX pour réfléchir au futur de la ville, et d’un quartier en particulier: Xochimilco, site des derniers jardins flottants Aztèques—les Chinampas—et Axolotls, aujourd’hui inscrit au patrimoine mondial de l’humanité de l’UNESCO.

Notre présence sur place se limitant à une conférence et une journée de travail, nous avons décidé de faire de notre première intervention une fiction à part entière. Nous avons donc présenté CDRMX, ambitieux projet de relogement basé sur le travail de l’architecte Mexicain Alberto Kalach, combinant impression autonome d’habitat en 3D et revenu universel distribué dans une nouvelle cryptomonnaie locale et autodévaluante.

Telle qu’elle est aujourd’hui—construite sur un lac asséché, en manque d’eau potable, sombrant doucement dans sa propre nappe phréatique, une des métropoles les plus polluées au monde et, si ça ne suffisait pas, entourée de volcans et régulièrement victime de séismes—la ville de Mexico est en étant d’urgence chronique, et nombreuses sont les raisons de considerer que le seul espoir qu’a la ville pour continuer à exister consiste à reloger les citoyens à flan de colline pour réintroduire le lac Texcoco.

Nous avons suggéré que CDRMX s’y attelait justement, sous l’impulsion de SpaceX qui avait vu dans le challenge local une opportunité inédite pour tester les futurs habitats martiens.

La partie ingénierie a été développée par l’équipe d’Otto Wavełski qui, en tant que fondateur du Bureau for Rapid Architecture, avait déjà oeuvré à l’impression d’habitat pour l’urgence humanitaire. Ensemble, ils ont développé une imprimante autonome capable de produire des quartiers entiers d’un seul bloc, infrastructures comprises, utilisant comme matière première argile lacustre et débris locaux.

Afin d’éviter l’évacuation forcée, nous devions également offrir une incitation au relogement, sous une forme qui ne puisse souffrir de la corruption endémique. Avec son équipe, le socioéconomiste Rajesh Laghari a imaginé La Renta, un revenu universel payé chaque mois dans une cryptomonnaie locale développée pour l’occasion — La Mexicoin — sur un écosystème composé de trois comptes au propriétés différentes, conçu pour rendre la capitalisation coûteuse et stimuler l’investissement dans une économie participative et locale.

L’audience était scindée entre absolument offusqués et totalement conquis, et les questions montraient une integration de la réalité du project, avant que la seconde partie de notre conférence n’en révèle l’aspect fictif. Ceci nous a permis d’expliquer notre approche, de présenter notre travail en tant que studio de design fiction, et d’introduire le contenu de l’atelier.

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Partie 2
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Conference photography by LabCDMX

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